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比特幣挖礦一年的碳排放量,價值34億元!

欄目:數位財經 點擊: 26 次

近期,比特幣在能源消耗以及碳排放的議題上引起了國內外廣泛的關注。持有超過10億美元的特斯拉CEO埃隆·馬斯克也在近期表示,當礦工使用超過50%的清潔能源進行挖礦時,特斯拉將恢復允許使用比特幣進行交易。

在現今國際環境下,碳排放,對於特斯拉和比特幣都無比重要。2020全年,特斯拉淨利潤7.21億美元,而其僅僅通過出售碳排放積分便獲利15.8億美元。

此前最大的加密衍生品交易平臺之一BitMEX宣佈,用戶每支付1美元的費用將捐贈至少0.002 6美元用於抵消碳足迹(碳足迹指一個人或者團體的“碳耗用量”)。而交易平臺FTX表示,碳補償並不是解决有關加密貨幣環境足迹的唯一辦法,但這是一個良好的開端。

7月16日,中國碳排放權交易在上海環境能源交易所正式啟動,首筆撮合價格為每噸52.78元,總共成交16萬噸,交易額為790萬元。這也標誌著中國開啟了碳交易的第一步。

根據聯合國環境規劃署2019年發佈的報告顯示,預計全球截止至2030年的碳排放量為560億噸二氧化碳當量,這可能導致全球升溫超過1.5°C。如果將排放量降低至250億噸當量以下,那麼還有機會能够將全球變暖限制在1.5°C內。

為此,瞭解比特幣挖礦所產生的碳排放便顯得十分重要。當然,新技術並非都是完美的,正如比特幣對環境造成的巨大影響一樣,致力於揭示數位變革浪潮帶來意外後果的平臺Digiconomist於近期發表了一篇文章用於探討比特幣的可持續性與碳排放,原文翻譯如下:

比特幣消耗能源

最低消耗能源量根據比特幣全網算力進行計算,2019年2月13日前的數據統一使用功耗為1 500瓦的螞蟻礦機S9進行計算。2019年2月13日-2019年11月7日,統一使用螞蟻礦機S15進行計算。2019年11月7日之後使用螞蟻礦機S17e、2020年10月31日之後使用螞蟻礦機S19 Pro進行計算。

現時,比特幣的碳足迹年化總額為6 444萬噸,相當於塞爾維亞和黑山的碳足迹;消耗電量年化總量為135.66太瓦時,相當於1 356.6億度電,相當於瑞典的耗電量;同時,還產生了6 350噸電子垃圾。如果按照上海環境能源交易所的每噸52.78元計算,那麼比特幣碳足迹年化總額約價值34億元。

單個比特幣的碳足迹年化總額為817.02千克,相當於使用VISA銀行卡交易181萬次或觀看13萬個小時的線上視頻;消耗電量年化總量為1 720千瓦時,相當於一個普通美國家庭58天的用電量;同時,還產生了80.5g電子垃圾。

論比特幣的可持續性

由於比特幣挖礦正不斷為礦工提供穩定的收入來源,囙此礦工願意購買礦機並通過消耗電力的管道參與到這場遊戲。這導致比特幣網絡總算力以及耗能不斷創新高(發生於四川、雲南等地清退挖礦之前)。如果比特幣是一個國家,那麼其消耗的能源在全球排名處於28比特。

當然,消耗大量的能源可能並非比特幣最大的問題。比特幣網絡中大多數進行挖礦的礦機設備處於嚴重依賴煤電的地區可能才是比特幣最大的問題。

清潔能源占比特幣挖礦消耗能源比例依舊較低

近幾年,如何確定比特幣網絡的碳影響一直是一件難題。因為不僅僅需要知道比特幣網絡的耗電量還需要知道這些電的來源。

通過比特幣礦工的位置瞭解電力來源是一種方法。當然,確定比特幣礦工的位置也並非一件易事。

最初,就像大家都知道的,比特幣礦工主要位於中國,由於中國電網的平均排放係數為700g CO2/kWh。通過該係數,可以估算出用於比特幣挖礦的電力的碳强度(碳强度指組織生產總值的CO2排放量)。假設,70%的比特幣挖礦發生在中國,並且其中30%使用清潔能源,那麼加權平均碳强度為490 gCO2eq/kWh。

後來,在Garrick Hileman和Michel Rauchs於2017年進行的全球加密貨幣基準研究中,有了更細化的資訊。在這項研究中,他們確認了約占比特幣網絡一半算力的設備總消耗能源的下限約為232兆瓦。位於中國的挖礦設備占其中的一半,消耗能源下限約為111兆瓦。

Garrick Hileman和Michel Rauchs調查後的挖礦設備的能源消耗明細如下圖所示。通過對應各個國家電網的碳排放係數,計算得出比特幣網絡的加權平均碳强度為475 gCO2eq/kWh。

39%的能源消耗來自可再生能源

有用戶表示,有些國家的特定地區可能提供碳强度較低的能源。2018年,Coinshares表示,中國的大部分礦機都位於四川,並使用廉價的水電挖礦。然而,隨後的研究無法支持這一說法。面對這一情況,Coinshares論文的主要作者承認“犯錯”。

具體而言,雖然四川雨季的發電量是旱季的三倍,但是水電並非持續產生。水力發電的波動導致礦工只能在有限的時間中利用廉價的水電。

在2019年一項由Christian Stoll等人進行關於比特幣碳足迹的研究中,引入了根據IP地址對礦工進行定位,以考慮地區差异對整個比特幣網絡進行加權平均碳强度計算,得出的值為480-500,與上文的475相差較小。

同樣,使用類似的方法,劍橋大學於2020年提供了一個關於比特幣礦工隨時間推移的位置變化圖。通過位置數據以及不同電網的碳强度填充不同顏色,可以得到如下圖所示的旱季挖礦活動各地區占比。囙此,按年計算,可再生能源對比特幣網絡的貢獻占比依然很低。根據劍橋大學2020年的採訪,礦工表示大約39%的能源消耗來自可再生能源。

比特幣和VISA、黃金誰消耗更多能源?

為了更好衡量比特幣網絡能源的消耗量,可以使用VISA作為參照物。2019年,VISA一共處理了1 383億筆交易。VISA表示,在全球範圍內的運營活動一共消耗了74萬千兆焦耳。這意味著VISA消耗的能源相當於19 304個美國家庭的消耗量。經過計算,每筆VISA交易的碳足迹為0.45 gCO2eq。

這些數據說明,現時比特幣和VISA還有很大的差距,每筆比特幣交易的能源密集度都高於VISA。並且,兩者碳足迹的差距更是相差甚遠。

當然,VISA並不能完全代表全球金融系統。但是,即使與常規金融系統中的非現金交易相比,比特幣交易都需要消耗更多的能源。

如果換一個視角,將比特幣視為“數位黃金”的話,那麼可以比較比特幣挖礦與黃金挖礦。現時,每年大約開採3 531噸黃金,排放約8 100萬噸CO2。不過,這一類型的比較存在一定的缺陷,如黃金開採可以暫停而比特幣挖礦不能暫停。

有限的擴展性導致極端的碳足迹

每筆比特幣交易產生誇張碳排放的主要原因在於底層區塊鏈不僅建立在耗能算灋上,在交易處理能力方面也極其有限。

在樂觀情况下,比特幣每年可以處理約2.2億筆交易。而全球金融系統每年處理超過7 000億次支付,VISA一類的支付提供商每秒可以處理超過65 000次交易。由於交易處理速度的限制,比特幣無法實現任何形式的被主流所採用並作為全球貨幣或支付系統。

對於比特幣而言,可拓展性問題也沒有真正的解決方案。部分數位貨幣的支持者認為,閃電網絡等Layer 2解決方案有助於擴大比特幣的規模,然而這種解決方案明顯與不可能大規模轉帳相衝突。為了將資金轉移到閃電網絡中,必須先在主網上進行資金交易。

按照現時的網絡效能,比特幣網絡需要35年的時間才能為地球上的77億人每人進行一筆交易。到目前為止,解决比特幣可拓展性問題唯一的實際辦法是利用可信的協力廠商進行內部處理交易,而非使用比特幣區塊鏈。然而這一不過是重複造輪子而已。

PoW是第一個證明自己成功的公司算灋,但他並不是唯一的算灋。近些年,更加節能的算灋如PoS一直在發展。與PoW相比,PoS所消耗的能源可以忽略不計。據估計,如果比特幣切換到PoS相比現時的PoW可以節省99.95%的能源消耗。



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